Start » Rhetorica Scandinavica » Rhetorica Scandinavica Essayer » Rhetorica Scandinavica Anmeldelser » Till saken

Till saken

av Trygve Svensson

Recension

Anmeldelse af Helge Svare Til saken – etikk og retorikk i den offentlige debatten, Pax 2012.

Bibliografisk

Anmelder: Trygve Svensson, Ph.D-stipendiat ved Institutt for ­informasjons – og medievitenskap UiB, tidligere politisk rådgiver og statssekretær for Arbeiderpartiet.

Rhetorica Scandinavica 64 (2013), side 60-63.

Annonce

Recensionen

Du skal ikke snakke lenge med en norsk akademiker som begynte sine læreår på 60 eller 70-tallet før de uttrykker savn etter filosofen Arne Næss smått legendariske innføringsbok ”En del elementære logiske emner.” Næss ide til den forberedende utdannelsen til universitetet var et dannelsesprosjekt. Studentene ble presentert for normer for saklig diskusjon, hvor man måtte unngå “tendensiøst” utenomsnakk, gjengivelser, flertydighet, bruk av stråmenn, samt vise forsiktighet med ironi, sarkasme, skjellsord, overdrivelser, etc. Om Næss krav til den dannende samtalen fikk et tøft møte med virkeligheten i både Studentersamfunn og avisspaltene, stod den like fullt som et slags ideal å strekke seg etter. Enkelte har hevdet, som Bernt Hagtvet, at innføringsboken til Næss er den viktigste etter krigen:

Gjennom rekker av presiseringer kunne man nå frem til bedre og bedre kunnskap om både din egen og din motstanders resonnementer. Under lå et etisk imperativ som ikke er blitt mindre aktuelt med årene: Respekt for motstanderen som likeverdig partner i en felles erkjennelsessøken, ikke en hump på den solbelyste vei til Sannhet.1

Hagtvet mente følgelig at omleggingen av pensum og kvalitetsreformen var en skandale, han har skrevet begeistret om Næss bok: ”Du verden så løftende det var å skrelle av språkets mangetydighet og se dets uendelige fallgruver!” Nå vil nok mange med utgangspunkt i retorikken stille spørsmål ved hvor enkelt det er å ”skrelle av språkets mangetydighet.” Man kan også stille spørsmål ved selve utgangpunktet for analysen – å lage allmenngyldige regler som vil gjelde i en hver situasjon. Som Georg Johannesen visstnok sa på seminar ved filosofisk institutt i Oslo: ”Her må dere innføre tid og rom.” Altså, situasjonsbevissthet og respekt for det unike i hver enkelt sak. Det er for eksempel utgangpunkt for samtalene i konfliktrådene, hvor man ikke hamrer saklighetslære inn i mennesker som møter til megling, men lar dem bruke sitt eget språk for å komme frem til løsninger på vanskelige saker.

Nå er ikke tema her pensum til ex.phil og ex.fac ved norske universiteter. Men boken til Helge Svare, “Til saken – etikk og retorikk i den offentlige debatten” handler om samme tema Næss i sin tid dannet en slags standard for i Norge: Hvordan skal vi debattere? Kan vi i det hele tatt snakke om regler for god offentlig samtale? Boken har fått ufortjent lite omtale, til tross for at den går inn i et problem eldre enn 50-tallet, ja vi kan si like gammelt som sivilisasjonen – og høyaktuelt for oss i Norge etter terroren 22.07.11. Tittelen og omslaget er litt kjedelig. Men målet mellom permene er ambisiøst: å behandle de vanskeligste offentlighetsspørsmålene i et språk alle som ramler innom en Facebookdebatt kan forstå.  Og det er her boken kanskje har sin største force. Utgangspunktet for Svare er samtalen i det moderne informasjonssamfunnet. Han bruker nettdebatter, aviskronikker, kommentarfelt, osv. som sitt analyseobjekt. Herfra går gjennom de fleste tegn på saklighet og usaklighet i en meningsutveksling. Dette er kjent stoff fra retorikken. Ad Hominem-argumenter, kildekritikk, hersketeknikk, stråmenn og offerretorikk blir alle illustrert. Som god humanist fører han oss også til ordenes opprinnelige betydning.  Toleranse som begrep oppstod som en reaksjon på de blodige religionskrigene i Europa på 1600-tallet, og ”hadde da en betydning som ligger nærmere det norske ordet ‘å tåle’. Ideen var at man skulle tåle å omgås andre mennesker med en annen tro, og ikke forfølge dem med våpen i hånd.” Det å tolerere betyr ikke at man må like. Svare forklarer også opphavet til ordet “respekt”, som kommer fra latin, re spectere, og betyr “å se tilbake på”. Det handler om at man kan se hverandre i øynene. I det strengt hier­arkiske Romerriket krevde det samme sosiale status. Respekt betyr således ikke å godta alt: “Tvert imot kunne man si at åpenhet om uenighet inngår som en nødvendig dimensjon av respekt. Å ikke si ifra er respektløst.”

Svare viser hvordan aktører på begge sider i krevende debatter forsøker å tvinge oss inn i en falsk enten- eller dikotomi. Er du mot å trykke satire av profeten Mohammed? Ja, da er du mot ytringsfrihet. Er du for å trykke satire av Mohammed? Ja, da er du mot muslimer. Og vi kan spørre oss: Hvorfor er vi havnet i den situasjonen, at man føler seg nærmest kjedelig – når man sier at dette er ekte dilemmaer, og vi må lære oss å leve med dem? I Skandinavia i dag er konflikten om verdier ofte vanskeligere enn konflikten mellom arbeid og kapital. Men i begge tilfeller finnes de beste løsningene i møte mellom ekte mennesker i ekte forhandlinger. Tankene mine går til Anders Johansen og Jens Kjeldsens bok om norsk politisk retorikk, ”Virksomme ord”. Et poeng der, er at den norske offentligheten, og faktisk den norske identiteten, har kommet styrket ut av definerende konflikter som EU-striden, målstriden, arbeiderbevegelsens kamp for politisk makt og kvinnefrigjøringen. ”Den politiske talens historie er fremfor alt en historie om strid, til dels voldsom, uforsonlig”, skriver de, men videre: ”Når alt kom til alt var det konfrontasjonen som brakte forsoning.”2 Jeg innbiller meg at man kan bruke en lignende innfallsvinkel til de store stridstemaene også i Sverige og Danmark.

Om Til saken skal kritiseres for noe, så er det at den burde brukt mer plass på verdien av uenighet. Svare skriver kort om statsviter Chantal Mouffe og agonismen, men her foregår det flere interessante faglige diskusjoner. Mouffe beskriver agonismens debatt mellom ulike standpunkt slik:

In that case we are faced not with the friend-enemy-relation, but a relation of what I call adversaries. The major difference between enemies and adversaries is that adversaries are, so to speak, ‘friendly enemies’ in the sense that they have got something in common: they share a symbolic space.3

Mouffe formulerer et syn på konflikt og offentlig debatt med berøringspunkter med det Robert Ivie argumenterer for i artikkelen ”Den onde fienden vs. Den agonstiske andre.” – da i spørsmål knyttet til krigsretorikk.4 Ivie legger også vekt på et felles symbolsk rom. Han taler for et høyt konfliktnivå i samfunnet, men insisterer på viktigheten av grunnleggende respekt. Ondskap kan ikke være et argument om Den Andre, som han skriver: ”Å hevde at en motstander tar feil, snarere enn å hevde at han er ond, er en nødvendighet dersom man vil oppnå og etterleve et demokratisk perspektiv.”5 En kjerne i spørsmålet om retorikk og konfliktløsning er og blir hvordan vi snakker med dem vi er uenig med, hvilke konsept vi har for dem, og hvilke felleskap vi deler.

Christian Kock har, som kjent for flere av Rhetorica Scandinavicas lesere, skrevet flere artikler hvor han går i rette med en overforenklet habermasiansk innstilling til den offentlige debatten, hvor alle debatter via ”det bedre argumentets særegne tvangløse tvang” skal bevege seg mot konsensus. Det ser altså ut til å foregå en rekke viktige diskusjoner i møtet mellom det vi kan kalle en Habermasiansk offentlighetsteori og Mouffes agonisme. Bl.a. har Halvard Moe, Jakob Svensson og Kari Karppinen tatt til orde for en det de kaller en ”teoretisk eklektisisme” hvor de viser i konkrete analyser av henholdsvis Public Broadcasting-debatter og svensk lokalpolitikk, hvordan man kan trekke på begge teorier.6 Et annet eksempel er MA-oppgaven ”Om retorikeren” (2012) av Sine H. Bjordal ved Universitetet i Oslo, som utforsker retorikkens rolle i et habermasiansk system.

Hvis vi skal lete etter en kjerne i debatten om debatten, er det kanskje det enkle spørsmålet ”Kan ord skade?” Her skriver Svare om en NRK-reportasje hvor Frp-representant Christian Tybring-Gjedde sto frem med sykemelding etter trusler og hets. Trusler er, som Svare påpeker, uakseptabelt, og burde straffeforfølges. Men reportasjen legger vekt på at det var en kronikk som utløste sykemeldingen – for det var den samme Tybring-Gjedde som høsten 2012 sa det var “forkastelig” at Oslos ordfører Fabian Stang deltok i en markering mot YouTube-filmen “The innocence of Muslims” fordi det “Uansett vil det være en legitimering av demonstrasjonen og muslimers rett til krenkethet og raseri”. Om dette skriver Svare: “Hvis ordene opp­leves å ha en slik destruktiv kraft her, burde ikke da Frp-politikeren (i dette tilfellet) selv være mer forsiktig med hvilke ord han bruker i den politiske retorikken?” Som kuriosa kan det nevnes at både kronikk og reportasje fikk PFU-kritikk.

Konflikt er nødvendig for fremdrift. Men det symbolske rommet konfliktene foregår innenfor, er ikke uten grenser. Hva hvis for eksempel Aftenposten, eller en annen avis, trykker en kronikk av Anders Behring Breivik? Kan det bidra til et bedre samfunn? Hvis man er mot det, er man dermed mot ytringsfrihet? Er jeg mot ytringsfrihet fordi jeg mener det er galt av avisene å trykke kronikker av bloggeren ”Fjordmann” – terroristens største inspirasjonskilde?

Eller bruker jeg simpelthen min ytringsfrihet til å si i fra om det? Flere i Norge velger den lette løsningen og sier de ikke vil ha noen ”debatt om debatten” – men debatten om ytringsfrihet, ytringsansvar, eller ytringsanstendighet som Kjell Lars Berge har kalt det er kommet for å bli, og vi vil møte på den gjentatte ganger i årene som kommer. Det er en naturlig konsekvens av en stadig mer globalisert og umiddelbar offentlighet.

Svares bok er et viktig innlegg i denne debatten. Best liker jeg kanskje hans eksempelbruk. Han tar utgangspunkt i Mills klassiske ytringsfrihetsargumentasjon i On Liberty, og viser til hvor sterkt argumentet om menneskenes feilbarhet fremdeles står seg. Altså, vi trenger ytringsfrihet, for det er den beste måten å korrigere feil og mangler i et samfunn. Men det betyr naturligvis ikke at ytringsfrihet trumfer alle andre verdier. Vi inngår, som alltid, i forhandlinger med våre omgivelser. Svare sammenligner det med en far som tar med seg sin åtte år gamle sønn på fjelltur i tynne joggesko og med dårlig proviant. Hvis samfunnet ender opp med å måtte redde de to ned fra fjellet vil faren motta berettiget kritikk for ikke å ha fulgt fjellvettreglene. Da vil det bli sett på som et lite adekvat svar å komme med: ”Du vil ta fra meg ­friheten til å gå hvor jeg vil.” I ytringsfrihetsdebatten blir dette argumentet merkelig – og usaklig nok – ofte brukt. Men Svares bok er med på å belyse at dette ikke først og fremst er en juridisk debatt, men en etisk og retorisk. Mitt håp er at vi får mange debatter om debatten i årene som kommer.
Noter
1    Aftenposten 27.01.2007, ”Arne Næss’ livsverk i ruiner”.
2    Johansen, Anders og Kjeldsen, Jens E, (red) Virksomme ord: Politiske taler 1814 – 2005, Oslo: Universitetsforlaget, 2005, XLVI.
3    Se intervjuet ”Articulated Power Relations – Markus Miessen in conversation with Chantal Mouffe” http://roundtable.kein.org/node/545 (6.5.2013) eventuelt Mouffe, Chantal, ”Deliberative Democracy or Agonistic Pluralism” Institute for Advanced Studies, Vienna, 2000.
4    Ivie, Robert L, ”Den onde fienden vs. Den agonistiske andre – Retoriske konstruksjoner av terrorisme”, i: Krig, rett og retorikk, Jens E. Kjeldsen og Siri Meyer (red.) Rhetor förlag, 2004, 57-76.
5    Ibid, 68
6    ”Habermas, Mouffe and political communication – A case for theoretical eclecticism” i Javnost—The Public Vol.15 (2008), No. 3,. 5 – 22


Rhetorica Scandinavica 64 (2013).

Trygve Svensson

Trygve Svensson er stipendiat ved Institutt for informasjons- og medievitenskap, Universitetet i Bergen.

Latest posts by Trygve Svensson (see all)

You may also like

Kommentera

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. OK Læs mere