Start » Dansk retorik » Dansk retorik Omtalt » Fra middelmådig husker til memoriamester

Fra middelmådig husker til memoriamester

av Sofie Vestergaard Kristiansen

Anmeldelse i RetorikMagasinet 98

Joshua Foer, Moonwalk med Einstein. Hr. Ferdinand, 2011, 317 sider.

Fra middelmådig husker til memoriamester

I Moonwalk med Einstein tager Joshua Foer os med på sin dannelsesrejse fra helt almindelig distræt, post-it-afhængig person til (spoileralert) USA-mester i hukommelseskunst. I sit virke som freelancejournalist sendes Foer i første kapitel ud for at dække det amerikanske hukommelsesmesterskab. Her forundres han over den forsamling sære huskemestre der deltager i de mærkelige discipliner. “Helt ærligt var jeg ikke specielt interesseret i at bruge en time om dagen på at køre igennem et sæt spillekort eller huske flere sider med tilfældige tal eller foretage mig nogen af de andre mentale gymnastikøvelser, der lod til at være nødvendige for at blive ’mentalatlet’. Jeg har altid været glad for at være nørd – jeg var leder af quizholdet i gymnasiet og har længe gået med et armbåndsur med indbygget regnemaskine – men det her var lige i overkanten selv for mig.”

På trods af dette forbehold er Foer dog tilstrækkeligt fascineret til at begive sig ud på sin erindringsfærd. Undervejs i sin søgen efter hukommelsens mysterier aflægger han besøg hos både diagnosticerede og selvudråbte ’savanter’ (mennesker med helt utrolige mentale kapaciteter) og hos et enkelt offer for komplet hukommelsestab. Samtidig fordyber han sig i forskningslitteraturen (litteraturlisten tæller syv sider bag i bogen) og gennemgår samvittighedsfuldt over 2000 års memoria-teori fra Ad Herennium til Milman Parrys banebrydende studier af Odysseen og Iliaden. Han refererer blandt andet psykologen A.R. Lurias observationer af ’S’; en savant med en uovertruffen hukommelse. Luria (og Foer med ham) kommer frem til at han lider af den utrolig sjældne sygdom synæstesi hvor ord automatisk omdannes til billeder i hjernen.

Annonce

Og således finder vi frem til humlen i alt dette hukommelseshalløj: Det gælder om at omdanne ord/spillekort/tal/navne til billeder og placere dem i et ’hukommelsespalads’ der fx kan være et mentalt billede af ens barndomshjem. Er det denne teknik man er på udkig efter, er det kapitel fem man skal have fat i. Her instruerer Foers mentor, Ed Cooke, ham nemlig i at placere mentale billeder af indholdet af en indkøbsliste i sådan et hukommelsespalads: “Jeg lukkede igen øjnene og så igen mig selv for enden af mine forældres indkørsel. Det enorme glas med syltede hvidløg stod nøjagtig, hvor jeg havde sat det. Jeg gik op ad stien til fordøren. Der fandt jeg Claudia Schiffer, som på forførerisk vis var i færd med at vaske sig med en svamp i et badekar fuld af hytteost. Jeg åbnede døren og gik til venstre og snusede den fisk ind, som stadig lå hen over flygelstrengene og blev røget i tørverøg.”

Den personlige historie, det spraglede persongalleri, de saglige fakta og – ej at forglemme – de konkrete hukommelsesteknikker krydres med en skøn suppevisk af vanvittigt underholdende – og til tider grænsende til irrelevante – anekdoter. Moonwalk med Einstein er i allerhøjeste grad både stærkt underholdende, læs- og (selvfølgelig!) huskværdig.

.

RRRRR

Sofie Vestergaard Kristiansen

cand.mag. i retorik. Redaktør på RetorikMagasinet 2013-2016.
Sofie Vestergaard Kristiansen

You may also like

Kommentera

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. OK Læs mere