Bara retorik

Politisk retorik. ”Herregud, det är ju bara retorik!” För ord har ju ingen samband med handlingar, ord är gratis, ord betyder ingenting? Bo Renberg belyser ett talesätt med fyra händelser i veckan efter valet.

Bara retorik

Bo Renberg

Veckan efter valet inträffade en rad händelser som ger en intressant belysning åt frågan: Vilken betydelse har egentligen den politiska retoriken?

  1. I den svenska eftervalsdiskussionen har flera kommentatorer framhållit att den politiska retoriken hade en avgörande betydelse för valresultatet. Statsvetarprofessorn Bo Rothstein gick så långt att han hävdade att valet var ”en triumf för social­demokratin”. Sossarna förlorade visserligen sin rege­ringsställning, men deras politik kommer i stora drag att fullföljas av de nya moderaterna, var hans slutsats. Det ”system­skifte” som Sverige står inför handlar alltså mer om hur man driver den politiska debatten än om reella politiska förändringar. ”Bara retorik”, har för övrigt varit en flitigt förekommande cynisk kommentar till de animerade debatterna mellan ”den gamle” och ”den nye” under valrörelsen.
  1. Medan många chockerade vänsteranhängare försökte fatta att ett maktskifte faktiskt var på gång i Sverige ägde en militärkupp rum i Thailand. Men thailändarna verkade inte chockerade, inte ens den störtade premiärministern själv. Thailand lär ha haft sjutton militärkupper under samma tid som Sverige haft tre konstitutionella regeringsskiften. Mot denna bakgrund bör vi nog vara glada över att det är ”bara retorik” som våra politiker ägnar sig åt. Det demokratiska styrelsesättet bygger nämligen på ren retorik, som innebär att man skaffar sig politisk makt med hjälp av ord, inte genom våld, rikedom och släktskap.
  1. Under samma vecka pågick våldsamma demonstrationer i Budapest. Den utlösande faktorn var att medierna lyckats få tag på en bandupptagning där premiärministern avslöjar att han medvetet ljugit för det ungerska folket de senaste två åren. Bara retorik? Nej, politisk retorik är aldrig ”bara retorik”, den är sann eller falsk eller någonting däremellan. Utgångspunkten för all retorik – ja, grunden för språklig kommunikation över huvud taget – är vi talar sanning. Ungrarnas vrede bottnade inte bara i vanlig och befogad misstro mot politikers tal, utan hade säkert en viktig grund i en intuitiv frustration över att själva förutsättningen för den politiska demokratin – sanningskravet – underminerats.
  2. I samma veva drabbades påven Benedictus XVI av ett retoriskt bakslag av en annan art. Påven höll ett tal där han av någon mindre välbetänkt anledning citerade en medeltida föregångare som fördömde islam som en våldsam religion. De värdeladdade orden slog bokstavligen ner som en bomb i den muslimska världen. Det som var ”bara retorik” i den tyska universitetsstaden Regensburg blev bränder och skadegörelse i Gaza och Teheran.

Retorik är aldrig ”bara retorik”. Politisk retorik är laddad med potentiella handlingar. Ord har betydelse. Ord påverkar och förändrar, ord gör verkligheten annorlunda. I Teheran, Rom, Bangkok, Budapest, Stockholm och Landskrona. ❧


Författare: Bo Renberg. Retoriklärare vid Luleå Tekniska ­Universitet.


Artikeln finns i RetorikMagasinet 31, s 26-27

Om skribenten

Lämna ett svar